CSW Blog Special! A Global Voice For Women

It is now one year since we launched the SoroptiVoice Blog
at CSW 55! And now we are back again, reporting live from CSW 56! Thank
you to our team of Soroptimist delegates who have been keeping us up to
date with all the latest news from New York. Here is a summary of SIE President Kathy’s experience at CSW56 (English and French) which she sent out to SIE to celebrate International Women’s Day.

Changes are not made in New
York or Davos, changes are made in the community with
rural women”, was Nobel Peace Prize Laureate Leymah Gbowee’s strong
statement at the 56th Commission on the Status of Women (CSW) in New
York. Its theme:” Empowering Rural Women”
suited best to our SIE
Biennium theme “Water and Food”.

I am happy to report to you that we were not only
one of the largest groups of NGOs present (42 Soroptimists), but also
remarkably successful: our International Assistant Programme Director (IAPD) Anusha
Santhirasthipam held an almost five‐minutes’ intervention at an important
Panel discussion “The role of gender responsive governance and Networks for the
empowerment of Rural Women”. As there were so many people wishing to attend
this, the panel could also be viewed in a so‐called “overflow” room next door,
in which other Soroptimists were sitting, among them our SIE‐extension
chair Maria‐Luisa Frosio, who felt: “It was a great moment” when
everyone applauded after SI’s intervention.

The same evening – at a
reception held by the Israeli ambassador– people came up to me saying that they
had listened to a very interesting intervention by Soroptimist International.
You will understand how proud I felt, too. At this reception Mazel Renford, the
director of the “Golda Meir Mount Carmel Education Center” in Haifa, Israel,
praised Soroptimist International who have supported this Center through SI‐Germany
since its beginning in 1961.

Maria‐Luisa witnessed the same at the UN‐
side event on “Rural women: from vulnerability to sustainability". She was
invited by the Permanent Mission of Italy at the UN together with another six
(only six!) NGOs to meet the Italian Minister of Labour, Social Policies and
Gender Equality. She gave a presentation on SI and requested that Italy sign
the "Istanbul Convention on violence against women" as soon as
possible. This is the kind of lobby‐work Soroptimists can always do: check in
the Internet which conventions have not been signed and/or ratified and ask
your governments why this is so.

Soroptimist International was responsible for
two side‐events at CSW. One on “From Seeding to Feeding: the Role of Women
and Girls Across the Life Cycle of Food”, in which I, together with
Soroptimists from Nigeria, the Philippines held ten minutes’ speeches as well
as listening to a contribution from Solar Cookers International, all under the
moderation of the IPD, Hilary Ratclife and with a conclusion given by Eve
Crowley from the UN‐Food and Agriculture Organization (FAO) .

The second side‐event was on “Violence Against
Rural Women and Girls: Experiences and Solutions”‐ with amongst others
girls from World YWCA and World Association of Girl Guides & Girls Scouts
(WAGGS). It was highly impressive to hear these girls talk of e.g. the
difficulties young women have in countries like El Salvador, in a society where
women lack self‐esteem due to their life‐long treatment as less valuable
creatures. It was just exactly these personal testimonies from girls throughout
the less developed world which touched a nerve and proved that the fight
against “Violence” has to be intensified worldwide. It will not amaze you that
the solution to these problems is: Education, education, education.

Compared to these shocking reports it was a heart‐warming
experience to hear a girl from Rwanda say
how much she wanted to thank Soroptimist International for their long‐lasting
commitment to her country and its women. And again: an entire audience
applauded! Look on the SI facebook page to seea video of her moving statement of thanks. 


Chinwe Mbah, SI Nigeria, addressing the SI workshoop: "Seeding to Feeding"

We are already preparing for next years’ 57th
CSW: Ulrike Neubert, our SIE‐Program
Director, intervened at the German embassy for a possible joint side‐event at
CSW on the subject of “Violence against Women”. This will definitely be a
special theme on which our Norwegian Soroptimists (three of them were
present in New York this
year) can offer their input as experts through their successful and effective
support of Moldovan Soroptimists in the fight against trafficking and

We will also be present at the Rio+20
Earth Summit in
June 2012. This is in line with our previous commitment shown via a large
delegation present at the Bonn‐Conference 2011 on Sustainable Development and
Suba Parthiban’s participation in the Regional Preparatory Meeting of
Rio+20 in Geneva in 2011. Believe me, we are known at this level of NGO
work and nobody asks what “Soroptimist” means.

We will continue our
precious work at the Council of Europe
(CoE) with our representative Francoise Ferey who has just reported
on the CoE’s combat against “Sexual violence against children”. Our
Partnership with Women for Water will again be a successful
collaboration at the 6th World Water Forum in Marseille (12th to 17th

These are only some fragments of our many and
varied activities as Lobbyists for our common Soroptimist cause: to be a global
voice for women! It was the fruitful collaboration between all four
Soroptimist Federations at CSW with our SI‐President Alice Wells at
the head and our six UN representatives that made us so successful. Let
me highlight in this context the importance of your and every Soroptimist’s
role in wider society and the local community in lobbying for Women and
Children both individually and collectively with your clubs.

Let us all enjoy our common successes and
continue our hard work towards making this world a better place to live.



« Les
changements ne s’opèrent pas à New York ou à Davos, les  changements naissent dans les communautés de
femmes en milieu rural », a déclaré Leymah Gbowee, Lauréate
du prix Nobel de la Paix, lors de la  56ème Commission
de la Condition de la Femme (CSW) à New York. Le thème: « Donner les
moyens d’agir aux Femmes en milieu Rural » était parfaitement adapté à
celui de notre plan quadriennal SIE « L’Eau
et la Nutrition ».  

J’ai le plaisir de
vous annoncer que nous étions non seulement l’un des plus grands groupes parmi
les ONG présentes (42 Soroptimists), mais que nous avons aussi remporté un vif
succès: notre Directrice  Internationale
de Programme adjointe (IAPD), Anusha Santhirasthipam, a fait une intervention
de presque cinq minutes lors d’un important Débat sur “Le rôle d’une Autorité
sensible à l’égalité des genres et sur les Réseaux, afin de donner les moyens
d’agir aux Femmes en milieu Rural”. En raison du très grand nombre de personnes
désireuses d’assister au débat on pouvait aussi le suivre depuis une salle adjacente
où se trouvaient d’autres Soroptimists.
Parmi elles notre Présidente de l’Extension du SIE Maria-Luisa Frosio, qui déclara avoir
ressenti une grande émotion lors des applaudissements nourris qui saluèrent
l’intervention d’Anusha.

 Le soir
même – au cours d’une réception offerte par l’Ambassadeur israélien– des
personnes vinrent me dire qu’elles avaient suivi avec beaucoup d’intérêt l’intervention
du Soroptimist International. Vous imaginez ma fierté ! Egalement présente Mazel Renford,
directrice du « Centre d’Education Golda Meir du Mont Carmel » à
Haifa, Israël, fit l’éloge du Soroptimist International qui soutient ce Centre
depuis sa création en 1961 au travers de l’Union allemande du SI. Maria-Luisa eut
le même ressenti lors de l’  évènement
parallèle de l’ONU sur les « Femmes en milieu Rural: de la  vulnérabilité à la durabilité ». Elle
fut invitée par la Mission Permanente d’Italie à l’ONU ainsi que six autres
(seulement six !) ONG pour rencontrer le Ministre italien du Travail, de
la Politique Sociale et de l’Egalité des Genres. Elle  présenta le SI et demanda que l’Italie signe
la "Convention d’Istanbul sur la  violence envers les femmes " le plus
rapidement que possible. C’est le genre de lobbying que les Soroptimists
peuvent toujours faire: Vérifier sur Internet quelles conventions n’ont pas été
signées et/ou ratifiées et demander pourquoi à leur gouvernement.

Le Soroptimist International avait organisé deux
évènements parallèles au CSW. L’un sur « De la Graine à la Nourriture
quotidienne: le Rôle des Femmes et des Filles tout au long du Cycle de Vie des
Aliments » au cours duquel avec des Soroptimists du Nigeria et des Philippines
nous avons fait des exposés de dix minutes, mais aussi écouté la contribution
du Solar Cookers International, en présence de la modératrice de l’IPD, Hilary
Ratcliffe, et la conclusion d’Eve Crowley de l’Organisation Nourriture et
Agriculture de l’ONU (FAO).

Le second évènement parallèle était consacré à la « Violence
Envers les Femmes et les Filles en milieu Rural : Expériences et Solutions »-
avec entre autres, la participation de jeunes filles du YMCA Mondial et de l’Association
Mondiale des filles Guides & Scouts (WAGGS).

C’était bouleversant d’entendre ces jeunes filles
parler des difficultés auxquelles les femmes sont confrontées dans des pays
comme le Salvador, dans une société où celles-ci manquent d’estime de soi à
force d’être traitées en créatures de second ordre. Ce furent précisément ces
témoignages de jeunes filles en provenance de pays en développement qui
touchèrent un point sensible, démontrant que le combat contre la « Violence »
devait s’intensifier dans le monde entier. Vous ne serez pas étonnées
d’apprendre que la solution à ces problèmes est: Education, éducation, éducation. 

Après l’audition de ces rapports bouleversants ce
fut une expérience  réconfortante  d’entendre une jeune fille du Rwanda dire combien
elle était reconnaissante au Soroptimist International pour son soutien durable
à son pays et à ses femmes. Et ce furent encore des applaudissements nourris !

Nous avons déjà commencé à  préparer la 57ème CSW de l’année prochaine: Ulrike
Neubert, notre Directrice de Programme SIE, a contacté l’Ambassade allemande pour
l’organisation en commun d’un évènement parallèle, lors de la  CSW, sur le thème de la « Violence envers
les Femmes ». Cela sera vraiment un sujet spécial pour lequel nos Soroptimists
Norvégiennes (dont trois d’entre elles étaient présentes à  New York cette année) peuvent offrir l’expertise
 de leur soutien réussi et efficace aux  Soroptimists Moldaves dans leur combat contre
le trafic humain et la prostitution.

Nous serons aussi présentes au Sommet de la Terre Rio+20 en juin 2012.  Cela fait suite à notre engagement, marqué
par la présence d’une importante délégation Soroptimist lors de la Conférence
de Bonn sur le Développement Durable,  en
2011 ; et par la participation de Suba Parthiban à la Réunion Préparatoire
Régionale de Rio+20 à Genève. Croyez-moi nous sommes connues à ce niveau de
travail des ONG et personne ne demande plus ce que signifie
« Soroptimist ». Nous continuerons notre précieux travail au Conseil
de l’Europe (CoE) avec notre représentante Françoise Ferey qui vient de nous
faire un rapport sur le combat du CoE contre la « violence sexuelle à
l’encontre des enfants ». Notre partenariat avec Des Femmes pour
l’Eau (Women for Water)  s’avère être à nouveau une collaboration réussie
au  6ème Forum Mondial de l’Eau à
Marseille (12th to 17th March).



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